A retomada do Valencia C.F

Por Breaking The Lines e tradução do Jorge Melgarejo

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O Valencia CF começou a temporada passada pensando em uma classificação na Liga Europa como um sucesso. Depois de passar por cinco treinadores sem sucesso, os torcedores do Els Taronges podem ser perdoados por esperarem pouco da equipe. Porém, Isso mudou em poucos meses, quando eles perceberam que pareciam ser candidatos ao título. É claro que o objetivo de longo prazo sempre foi um retorno à Liga dos Campeões, mas nem mesmo seus fãs mais entusiasmados poderiam ter previsto um retorno tão rápido a um nível altíssimo sob o comando do novo técnico Marcelino García Toral.

No momento em que eles enfrentaram o FC Barcelona, no final de novembro, eles estavam com a oitava vitória consecutiva na liga – uma corrida que fez com que eles marcassem 28 gols. Liderados por um ataque implacável composto por Rodrigo Moreno, Simone Zaza, Carlos Soler e o mágico Gonçalo Guedes, eles batiam em todas as equipes e pontuavam por diversão. No banco, Santi Mina estava fazendo gols também, como a equipe passou por uma sequência difícil de jogos com facilidade; o triunfo por 6-3 sobre o Betis e a vitória por 4-0 sobre o Sevilla, sete dias depois, encapsulou apropriadamente o tipo de corrida em que se encontrava. Foi tão bom que o jogo contra o FC Barcelona foi um confronto de alto nível. O Los Che também estavam invicto no campeonato naquele momento; unicamente perdendo pontos contra o Real Madrid, o Atlético de Madrid e Levante. Marcelino havia feito maravilhas com um time que ainda estava se recuperando de duas batalhas consecutivas contra o rebaixamento.


Por mais louco que pareça, esse confronto de primeira classe foi há apenas um ano, em 26 de novembro. Na verdade, parece uma década atrás. Nesta altura no ano passado, o Valência estava em busca do primeiro lugar na La Liga. Hoje eles são 15. Eles venceram apenas dois jogos do campeonato durante toda a temporada – nenhum em Mestalla.

A essa altura, no ano passado, eles já haviam marcado 30 gols – um recorde só superado pelo FC Barcelona na época. Atualmente, eles têm o pior ataque na La Liga, estatisticamente. Tendo marcado apenas oito vezes, eles tem o segundo pior time de ataque nas cinco principais ligas da Europa. A única equipe com um pior recorde de ataque é Huddersfield, que marcou apenas seis.

O Valência empatou oito dos 12 jogos do campeonato esta época e também empatou dois dos quatro jogos da Liga dos Campeões. Curiosamente, eles têm a melhor defesa conjunta na La Liga, estatisticamente, e uma das melhores das cinco melhores ligas da Europa. Apenas Atlético Madrid, Manchester City, Liverpool, Chelsea, Montpellier, Juventus e Paris Saint Germain sofreram menos.

Então, qual é o problema do Valencia CF em 2018/2019? O que mudou no ano passado? Por que eles estão de repente lutando para ganhar jogos? Por que eles estão lutando para marcar gols? A resposta não é tão simples quanto muitos pensam.

O primeiro problema foi inicialmente sua incapacidade de criar chances. Guedes foi seu melhor criador na última temporada, acumulando nove assistências na liga. Infelizmente, levou todo o verão para ser assinado em uma transferência permanente, e como tal, ele perdeu a pré-temporada com a equipe, chegando no final de agosto. Embora ele tenha chegado atrasado – por empréstimo – no ano passado também, no final do prazo, ele havia participado de uma pré-temporada completa com seu clube, PSG, na época. Marcelino lentamente o apresentou do banco e rapidamente conseguiu um lugar no lado, adaptando-se incrivelmente rápido. Este ano, no entanto, ele passou o verão na Copa do Mundo e mal teve pré-temporada. A pouca pré-temporada que ele teve foi desconfortável, indo e voltando com a hierarquia do PSG sobre seu desejo de se juntar a Valência.

Ele finalmente chegou ao seu novo clube enferrujado pela falta de preparação física, e passou mais tempo facilitando a sua volta, e quando ele estava se aproximando de fitness completo, ele sofreu uma lesão no adutor esquerdo, e foi forçado a passar três semanas a margem

Em outras palavras, Valência não tem outro jogador em seu elenco que possa oferecer o que Guedes oferece. Ele é seu fator x, seu melhor criador e o atacante mais confiável em situações 1×1. Seus movimentos com e sem a bola, suas excelentes combinações com José Luis Gayà abrem uma série de caminhos para a equipe atacar. Sem ele, seu jogo se torna amplamente previsível, seco e estagnado.

As estatísticas também concordam. Nos três jogos que o Guedes iniciou nesta temporada (descartando o início contra o Barcelona, ​​que durou 12 minutos antes de ele sucumbir à lesão), o Valência criou 11 grandes chances. Nos outros nove jogos, eles criaram um total de 16 grandes chances. Ele esteve mais perto de 100% nos últimos dois jogos contra o Girona e o Getafe; um total de 10 grandes chances foram criadas nesses dois jogos. Sua importância para o lado não pode ser super enfatizada. Não é coincidência que seu retorno de uma lesão tenha levado a uma maior faísca no ataque de Los Che.

O ponto anterior nos leva ao próximo: o Valência criou 27 grandes chances nesta temporada; o quinto melhor resultado do campeonato. No entanto, eles marcaram apenas oito gols; o pior da liga. Os principais culpados foram Kevin Gameiro (seis faltas) e Rodrigo (oito faltas). Os dois homens marcaram um total combinado de dois gols, até agora, mas essa contagem poderia facilmente ter sido 14. O clube tem o quarto maior número de grandes chances perdidas na La Liga até agora – 20. Além disso, dois de seus oito gols foram marcados de pênaltis, enquanto uma veio de um escanteio, o que significa que marcou apenas cinco gols de jogo aberto até agora no campeonato. Dois dos seus oito gols foram feitos pelos defensores, enquanto outros dois vieram de Dani Parejo, o principal batedor de pênaltis. Entre as duas chegadas de verão (Gameiro e Michy Batshuayi), além do ex-alvo do Real Madrid Rodrigo, que chegou a 120 milhões de euros neste verão, os atacantes do Valência acumularam três gols na La Liga nesta temporada.

O último problema de ataque está em ganhar duelos e, por extensão, criar espaço para Rodrigo operar. Antes do retorno de Santi Mina, Valencia estava lutando para vencer duelos aéreos no ataque, e Rodrigo estava lutando para combinar bem com Batshuayi e Gameiro. Competir e vencer duelos é uma parte fundamental do plano de jogo de Marcelino. Isso leva à maior probabilidade de ganhar as segundas bolas, que podem ser usadas para causar ataques em alta velocidade.

Na última temporada, Valência teve Simone Zaza competindo por 2,3 duelos por jogo. O melhor, antes do retorno de Santi Mina, foi de 1,0 por jogo por Batshuayi. Essa lacuna prejudicou a estratégia de ataque de Valência, e embora eles o tenham lançado ansiosamente para Gameiro e Batshuayi, a presença física de Zaza fez muita falta nesta temporada.

A influência do italiano no ataque também foi sentida em quão bem ele combinou com Rodrigo e criou espaço para ele, muitas vezes dominando duelos aéreos e dando a seus companheiros uma chance de atacar no gol. Santi Mina é o substituto mais próximo que o Valência tem para substituir a importância do Zaza; desde que voltou de lesão, Santi Mina competiu por 1,8 duelos por jogo – não exatamente o nível de Zaza, mas ainda muito melhor do que antes da contusão.

Com relação aos problemas de Rodrigo com Gameiro e Batshuayi, o resumo simples é o seguinte: Batshuayi e Gameiro estão mais focados em melhorar seus objetivos, não importa o que, do que trabalhar bem com Rodrigo. Todos os três atacantes estão agora operando por si mesmos. Eles mal se juntam e ficam furiosos um com o outro em campo. Santi Mina e Zaza foram o oposto completo na última temporada. Eles estavam mais interessados ​​em fazer o trabalho altruísta e não anunciado para a equipe, permitindo que o lado funcionasse em todos os cilindros. Desde o retorno de Santi Mina, Rodrigo recebeu mais espaço para operar e, como resultado, teve mais chances de marcar. Nada é melhor do que ter jogadores que já estão em sintonia com o sistema.

A boa notícia para Valência é que tudo está começando a se unir, pelo menos até certo ponto. Guedes e Santi Mina estão de volta, totalmente. A equipe parece mais animada no ataque, e o plano de jogo de Marcelino está começando a funcionar novamente. Tudo o que resta é os atacantes comecem a arriscar. Assim que se tornarem mais clínicos, os empates do Valência se tornarão vitórias, e tudo estará bem no Campo Marcelino novamente. Isto é, se eles começarem a se arriscar.

@BTLvid e @jorgmelgarejo

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